Rugby à XIII

La chose reste confidentielle dans les médias et chez le public français, même si Orange Tv diffuse et archive certains matchs,même si Lyon posséde une équipe en élite dans cette forme d'ovalie, la coupe du monde de rugby à XIII a commencé samedi dernier au pays de Midnight Oil dans un certain anonymat hexagonal.

En effet, plus que le rugby à XV, plus que le cricket (discipline trés largement dominée par les australiens, champions du monde depuis 10 ans), plus même que le footy, ce sport si typique du pays des kangourous (pour les curieux, le footy nommé également aussie rules, ça ressemble à ça) c'est l'ovale à 26 sur un terrain qui est le sport le plus populaire en Australie.

La puissante National Rugby League est en effet un championnat riche et populaire, un show sportif, qui attire les meilleurs joueurs de la planéte, même si certaines stars comme Mark Gasnier ou Sonny Bill Williams se sont récemment laissé tenté par le championnat de France de XV.Elle regroupe des équipes australiennes et une franchise néo-zélandaise

L'autre compétition des clubs de haut niveau de la planéte est la Superleague anglaise, qui comporte 11 équipes anglaises et une française, les Dragons Catalans.Des équipes écossaises et galloises devraient rejoindre la compétition la saison prochaine.

Le XIII est né dans le nord de l'Angleterre, lors d'une scission entre ceux qui voulaient que le sport reste purement amateur, majoritairement issus des comtés aisés du sud du pays et les partisans du professionnalisme, ne disposant ni de temps ni d'argent pour pratiquer une activité bénévolement, provenant généralement des couches populaires du septentrion.

La premiére devint la rugby union, pratiquant le jeu à XV par équipe, les autres constituérent la rugby league, à XIII.Aujourd'hui encore, les places fortes de la rugby league se situent majoritairement dans le nord de l'Angleterre, avec Leeds, WIgan, les deux clubs de Hull, Bradford…Les matchs se jouent à guichets fermés et un club de rugby union comme les Sale Sharks a parfois l'impression d'être un avant-poste du XV dans une partie du pays où l'on connait généralement le jeu avec quelques joueurs de moins sur le terrain.

Au-delà de la différence numérique, le XIII a des régles qui différent fortement de son cousin.Sans détailler (voir là pour une explication du jeu) cette forme d'ovalie privilégie la course, supprime la touche et diminue fortement le jeu au sol.Il en résulte un jeu spectaculaire, rapide et plaisant mais manquant un peu de surprise et un peu bourrin pour ses détracteurs.Moi j'aime bien en tout cas.

En France, le rugby league est confidentiel.La premiére division est, Lyon mise à part, constituée de petits patelins.La derniére finale s'est ainsi jouée entre Lezignan et Pia, métropoles internationales si il en est…Implanté principalement dans le Vaucluse et certaines zones du sud-ouest (où dans certains endroits supporters des deux rugbys se snobent superbement) le XIII français s'est trouvé une nouvelle jeunesse avec l'entrée des Dragons Catalans de Perpignan dans le championnat pro anglais depuis quelques saisons, permettant ainsi à des joueurs de l'hexagone de trouver un lieu pour s'entrainer et jouer dans des conditions pro et donnant une vitrine à l'autre forme d'ovalie.La chaine Sport + suit l'aventure en diffusant les matchs à domicile, qui se jouent souvent à guichets fermés.Autre équipe française à intégrer le circuit britannique, c'est Toulouse qui jouera au deuxiéme niveau, en league one.Le défi économique sera de taille, l'équipe devant se rendre en Angleterre fréquemment, tout comme les catalans, mais avec des recettes bien moindres…

Tout cela fait que la France aborde un peu mieux armée que d'habitude la XIIIe coupe du monde (ça ne s'invente pas) du jeu.Les douze premiéres éditions n'ont eu que…deux vainqueurs:L'Angleterre (3 fois) et l'Australie (9 fois).C'est dire si la compétition est ouverte.Autres grandes nations:La Nouvelle-Zélande et la Papouasie-Nouvelle Guinée.La géographie du jeu est la même que dans le rugby à XV, sauf que l'Afrique du Sud y est une nation mineure, que le Liban s'en sort bien, que la Gréce s'y intéresse un peu et que la France, si elle joue bien et a atteint la finale en 1968, est une nation un peu en-dessous de celles du premier rang.

Les bleus ont entamé leur mondial par une large victoire sur l'Ecosse et continueront leur parcours samedi prochain.Bonne chance à eux.Je vous laisse avec des images d'essais du championnat australien de rugby league.Et n'oubliez pas qu'en XV, samedi prochain, le LOU affronte Béziers!

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