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Cricket | romainblachier.fr

« La vie n’est qu’une métaphore élaborée du cricket. » 

                                            Marvin Cohen

Il fait froid cet aprés-midi mais nous sommes quelques-uns à nous entrainer à lancer et à batter.Comme des centaines de millions de personnes à travers le monde, comme seulement quelques centaines en France nous jouons au cricket.

J’ai déjà évoqué le sport favori de l’écrivais de roman de british gentry, PG Woodehouse, de ces deux monuments du Commonwealth VS et Shiva Naipaul (que ceux qui ne connaissent pas ces deux écrivains Trinidadiens se précipitent immédiatement dans la librairie la plus proche),des écrivains sud-africains blancs de langue anglaise (ceux que les afrikaners-peuple auquel je m’intéresse en ce moment- appellent poétiquement les « couilles salées » je paye trés sérieusement une bière au premier qui devine pourquoi),de la grande majorité des auteurs du sous-continent indien,de nombreux australiens et neo-zélandais…Ce sport est tout autant culture qu’exercice dans l’ancien empire britannique et a suscité de nombreux passages, de nombreux textes en littérature.

En effet, si le cricket, très souvent confondu chez nous avec le croquet, ses arceaux et son maillet ou le polo et ses chevaux au vent, est peu pratiqué dans l’hexagone, il est l’un des sports majeurs en Oéanie (où il est largement plus pratiqué que le rugby en Australie par exemple, pays pourtant fameux pour son habileté en matière d’ovalie), en Angleterre,en Afrique Australe (Zimbabwe et Afrique du Sud), aux West Indies (Antilles Britanniques: Jamaïque, Trinidad et Tobago, Aruba, Curaçao, Guyane Britannique,Barbades,Iles-Sous-Le-Vent etc…) et le sport numéro un sur le sous-continent indien (Inde,Pakistan, Sri-Lanka, Bangladesh…).

La world-cup de cricket est le troisième événement sportif le plus suivi de la planète, derrière la coupe du monde de foot et les jeux olympiques d’été mais devant les compétition mondiales de rugby et de basket et les jeux d’hiver.Il est vrai que la derniére édition a connu une chute d’audience mais celle-ci était surtout liée à une élimination fort rapide du Pakistan et surtout de l’Inde et de son milliard de fans.

Les rencontres entre les différentes nations, tout au long de l’année, drainent des centaines de millions de téléspectateurs,les places pour les matchs importants de l’Angleterre s’arrachent à prix d’or et les joueurs sont de véritables stars.

S’intéresser au cricket, c’est entrer dans un univers sportif, mais aussi culturel, un monde entièrement anglo-saxon,pétri de traditions british, de compétitions étranges, d’exotisme sauce commonwealth avec ses régles, un aperçu d’une modernité passée au crible de l’Empire Britannique plutôt qu’a celui de New-York.
Le jeu préféré des indiens connait par exemple trois formes distinctes, de la traditionnelle sur plusieurs jours avec les deux équipes revêtues de blanc en passant par les plus dynamiques One-day international jusqu’au modernes et colorés affrontements en forme courte (Un peu plus de deux heures)  du Twenty20 qui fait hurler les puristes  et ravit les foules.Je ne vais pas vous résumer les règles, pas si complexes que cela mais pas faciles à expliquer.On trouve d’excellent résumés en français ici  ou là.Il y même une petite bande-dessinée pédago là.Les affrontements Pakistan-Inde sont,  acharnés,au-delà de la dimension purement sportive. Par ailleurs la victoire de l’Angleterre lors de la très attendue série des Ashes avait donné lieu à un élan impressionnant dans le pays en 2005.Et les tensions dans l’équipe d’Afrique du sud, amenée à établir des quotas raciaux, en disent beaucoup sur l’état de la nation arc-en-ciel.Et puis voir, comme lors de la derniére coupe du monde, une finale Sri Lanka-Australie se jouer sous le soleil des antilles, ça vous dépayse d’un Sochaux-Metz de foot!

Chez nous, seul un millier de personnes environ s’adonnent au summer-game.La plupart sont originaires ou ressortissants des pays de l’ex-empire britannique.A Lyon, il existe deux clubs, l’un informel, le Lyon-Pakistan Cricket Club, exclusivement formé de ressortissants du pays de Ahmed Rashid, l’autre officiel, international,le Rhône Cricket Club mêlant indiens,français,anglais,néo-zélandais,sri-lankais, un club dont j’ai participé à la création avec Geoffrey et quelques autres.Je vous ai déjà parlé un peu de notre petite aventure sur ce blog (là et là).La semaine prochaine nous organisons les championnats de France indoor.Ce sera samedi et dimanche à Gabriel Rosset.L’ambiance ne sera pas aussi british que celle d’Eadgbeston ou aussi colorée que l’atmosphère des stades des Antilles Britanniques mais il y aura du jeu, de la bonne humeur, de la bouffe indienne et du gentleman spirit.